Archivos Junio 2006

vista de la Playa de la Concha, San Sebastián Hace un par de días he recibido un correo de Schmap, una empresa que no conocía de nada y que se dedica a la confección de guías de viaje, que se pueden descargar gratuitamente de su web. Resulta que una de mis fotos en Flickr les ha parecido interesante para su guía de San Sebastián y la han "preseleccionado", por lo cual me pedían permiso para su eventual publicación si finalmente la escogen.

Me dí una vueltilla por la web y descargué la guía de Madrid, para ver de que iba la cosa, y en efecto, la mayoría de fotos que incluyen son de Flickr, hechas por aficionados (en el buen sentido de la palabra), y no sólo indican el autor cada imagen, sino que incluyen un enlace a su página en Flickr. Como además las fotos se incluyen a baja resolución y la licencia de uso no es exclusiva, dí encantado mi consentimiento, y ya les dejé caer que tengo algunas fotos muy monas de Gran Canaria ;)

Hay dos detalles de esta historia que me han llamado la atención:

Uno, el uso que hace esta gente de Flick, que les permite incluir en cada guía la visión del destino que tienen sus habitantes, o visitantes anteriores, en vez de incluir imágenes hechas por encargo o por agencias especializadas. Me parece una opción muy inteligente para guías de viaje que pretendan ir más allá de los típicos tópicos turísticos.

Y el otro detalle, el uso que esta gente hace del marketing viral por Internet. Cualquier persona que reciba uno de estos correos irá enseguida a su página web, y seguramente se descargará una o dos guías. Y a continuación se lo dirá a sus amigos: "¿sabes que me van a publicar una foto en una guía de viaje?", o verbigracia, lo comentarán en su blog. Así matan dos pájaros de un tiro: consiguen muy buenas fotos sin coste, y varios cientos, sino miles, de visitas a su web. Y vaya que si funciona: sólo en junio han sido mencionados en 45 blogs.

Y por cierto, las guías están muy bien de contenidos y facilidad de uso.

un miliciano, en el instante en que es alcanzado por un disparo, cae hacia atrás con los brazos abiertos, dejando caer un rifle Cerro Muriano, Córdoba. 5 de septiembre de 1936. Primeras escaramuzas entre los regulares dirigidos por el coronel Saenz de Buruaga y los milicianos anarquistas llegados de Alcoy. La Leica III de Robert Capa capta el preciso momento en que una bala alcanza a un miliciano, registrando la imagen más famosa de la Guerra Civil española y la que para muchos es la mejor fotografía de guerra de todos los tiempos.

La foto fue publicada por primera vez en la revista Vu, para la cual Capa estaba cubriendo la guerra española, el 23 de septiembre. Curiosamente, a pesar de ser su foto más famosa, Capa nunca hablaba de ella, y se sentía responsable de la muerte del miliciano. En 1975, un libro publicado por el británico Philip Knightley aseguraba que la fotografía era un montaje, basando su afirmación en que ese día apenas hubo actividad en el frente, por lo que Capa salió con varios soldados para hacer algunas tomas, ente ellas la famosa foto, que sería un posado.

Desde ese momento la controversia sobre la famosa fotografía no paró de crecer y se han publicado numerosos estudios tanto defendiendo como atacando la autenticidad de la imagen. En 1996, sesenta años después de la toma, se descubre la identidad del fotografiado: Federico Borrell García, natural de Alcoy, que tenía 25 años en aquel entonces. La comparación con fotos familiares no deja dudas, y diversos testimonios aseguran que, en efecto, Federico Borrell murió ese día en Cerro Muriano. No obstante, aún hay quien tiene dudas sobre si Capa realmente captó la muerte del miliciano, o fue un montaje, triste premonición de lo que sucedería más tarde ese mismo día.

Richard Whelan, uno de los mayores conocedores de la vida y obra de Capa, defiende en su biografía la autenticidad de la imagen, en base a diversos testimonios y amplios estudios, incluyendo la opinión del criminalista Robert L. Franks, detective jefe de homicidios del departamento de Policía de Memphis, para el cual la pose y la expresión del retratado le han convencido de que es prácticamente imposible que fuera una puesta en escena.

La teoría más aceptada es que, en efecto, el 5 de septiembre fue un día tranquilo, y por eso Capa salió con un grupo de milicianos a hacer algunas fotos por los alrededores, realizando varias carreras y simulando un asalto, hasta que de repente sonaron disparos y fueron atacados por tropas nacionales. Algunos sugieren que, dada la postura de Federico (que no parece estar corriendo en el momento de ser alcanzado, ni haber sostenido el rifle en posición de disparo o asalto), éste estaría posando para Capa justo en el momento en que fue alcanzado por un disparo, lo que explicaría los remordimientos del fotógrafo.

No obstante todo lo dicho, el que la fotografía sea un posado o una muerte real es algo que ha sido totalmente transcendido por la fuerza de la imagen. En palabras de Whelan: "To insist upon knowing whether the photograph actually shows a man at the moment he has been hit by a bullet is both morbing and trivializing, for the picture's greatness ultimately lies in its symbolic implications, not in its literal accuracy as a report on the death of a particular man."

En 2003, Jan Arnorld, hijo de un fotógrafo de guerra, comenzó el rodaje de Los Héroes nunca mueren, un documental sobre los milicianos y los fotógrafos de guerra, girando en torno a los protagonistas de esta imagen: Federico Borrell García y Robert Capa. Detalle curioso: la famosa foto no aparece en el documental, ya que la agencia Magnum y Cornell Capa, el hermano menor del autor, actuales propietarios de los derechos, no dieron su autorización.

Para saber más

Web de Luca Pagni, crítico de fotografía italiano que ha realizado exhaustivas investigaciones sobre la imagen, convencido de que es un montaje.

Un estudio a fondo de la imagen (PDF), en la web de Análisis de la imagen fotográfica de la Universitat Jaume I (que contiene otros muchos interesantes análisis, por cierto).

Artículo de Richard Whelan (en inglés), describendo las investigaciones en las que basa su opinión sobre la autenticidad de la imagen.

La memoria no guarda películas, guarda fotografías.

Milan Kundera

Accesoriosdenikon.com es una web dedicada a la venta de cámaras y equipos de Nikon, y especializada en productos "Zero Shot", es decir, equipos y accesorios que han estado en escaparates, ferias, talleres, o cursos, que no han sido casi usados, pero que, al igual que las figuritas de Star Wars, han perdido buena parte de su valor por el simple hecho de haber sido sacados de la caja; y también tienen a la venta cámaras descatalogadas, que han sido sustituidas por modelos superiores. En todos los casos son equipos que se venden en perfecto estado de funcionamiento y con todas las garantías, y se pueden encontrar algunas cosillas interesantes.

Como por ejemplo, una D1X, ¡a 700 euros!. Es una cámara ya bastante superada por la serie D2, pero que no deja de ser un peasocámara, y este precio impresiona bastante, ya que su precio de salida, allá por 2001, era de unos 5.500 euros, y hace apenas dos años, cuando apareció la D2X, podían encontrarse modelos de segunda mano, con bastante uso, por unos 3.000 eurillos de nada....

La verdad es que es para pensárselo, oiga....

En la corta vida de este blog, ya hemos nombrado un par de veces a Digital Photography Review. No en vano esta página es, desde su nacimiento en 1998, un referente en cuanto a fotografía digital en la Red, por lo menos en todo lo que se refiere a cacharrería, especialmente cámaras. El grueso de sus contenidos lo forma su enorme base de datos de cámaras digitales, que ya se acerca a las 600, y es famosa por sus análisis en profundidad de algunos modelos, que pueden llegar a ocupar más de 20 páginas, describiendo a fondo la cámara, sus características, mandos y menús, incluyendo varias galerías de fotos de muestra, y realizando comparativas de imágenes tomadas con cámaras del mismo rango (si tienen baba de sobra, pueden ver el análisis de la EOS-1Ds Mark II, por ejemplo).

La gran cantidad de datos que maneja esta web le permite ofrecer varias herramientas de gran utilidad para quien esté pensando en comprarse una cámara y aún no esté decidid@ del todo, como la búsqueda por características (que permite elegir entre 28 parámetros), o el side-by-side, que permite comparar las cámaras que elijamos de su amplia lista de modelos. En ambas herramientas, los resultados se muestan como una tabla con una columna para cada cámara, lo que nos permite comparar característica por característica.

Aparte de eso, tiene una sección de noticias constantemente actualizada, que informa de todas las novedades en el mundo de la fotografía digital (cámaras, objetivos, software....), una sección con unos pocos artículos sobre fotografía digital, y un completísimo glosario sobre fotografía digital que viene muy bien para los que tenemos algo de interés por saber con algo más de detalle cómo funciona nuestra cámara.

Y por último, el otro gran valor de esta página: sus foros. Hay que decir que dpreview.com es hoy día lo mejorcito que hay sobre cámaras digitales en la Red, y que sus análisis a fondo son inmejorables. Sin embargo, apenas toca de refilón otros aspectos que también interesan a los aficionados/profesionales, como análisis de objetivos (nisiquiera tiene un listado de los de las marcas más importantes), o "accesorios" como tarjetas de memoria, impresoras o cacharritos tan interesantes como el VP8360 y familia.... Y aquí es donde entran los foros: un montón de gente, muchos de ellos profesionales con años de experiencia, intercambiando conocimientos y dudas en foros dedicados a marcas concretas, a objetivos, software específico, medios de almacenamiento, o simplemente, dedicados a comentar las últimas noticias y rumores del sector.

Resumiendo, para no ponerme pesado: directa a Favoritos.

(ah: por supuesto, la web está en un perfecto inglés)

Flickr está organizando una exposición en el mundo físico bajo el nombre The Blink of an Eye. Aún no se sabe cuando, ni se tienen muchos detalles. Sí se sabe que será en Nueva York, y que las imágenes, elegidas por un jurado, serán mostradas en monitores de ordenador. Para participar, tan sólo hay que enviar una (y sólo una) imagen al grupo The Blink of an Eye.

En el momento de escribir esto, hay algo más de 250 fotos, la mayoría de ellas tremendas... Y el foro del grupo tiene algunos comentarios sin desperdicio: "But surely you just choose the top five shots selected by the interestingness algorithm ? You know the kind of thing - a kitten, a sunset, a dog wearing a hat and two flower macros......" "A kitten in a bikini at sunset with a dog in a hat holding two flowers? I'm off to the studio!"

Flickr, por cierto, será un tema recurrente en este blog, ya volveremos a hablar de él.... ;)

Actualización (19/07/06): ya se han elegido las 5 fotos que representan "el corazón de Flickr", aunque aún no se conocen. Se darán a conocer al mismo tiempo que se abra la exposición, el 2 de agosto en The Midtown Loft, NY. Además de las 5 fotos ganadoras, habrá un slideshow con las 2.929 fotos presentadas (ey! voy a exponer en Nueva York! ;)

La exposición del premio de fotografía de la naturaleza más prestigioso del mundo, el Wildlife Photographer of the Year, visita estas semanas las Islas Canarias. Podrá contemplarse en la sala de Caja Canarias de la capital grancanaria hasta el 9 de julio, de 11.00 a 13.00 horas y de 17.00 a 21.00 horas, de martes a domingo.

De aquí visitará otras ciudades españolas y europeas, y después volverá a otras salas de CajaCanarias en las islas. He echado un ojo en la web del premio para buscar más información, pero España nisiquiera aparece en su listado de países que visitará la exposición...

(vía Canarias7)

retrato de Igor Stravinsky, apoyado sobre un piano que ocupa casi toda la imagen con su cola abiertaArnold Newman, uno de los más grandes retratistas de la historia de la fotografía, ha fallecido de un ataque al corazón a la edad de 88 años.

Especializado en el retrato de artistas y políticos, por delante de su cámara pasaron algunas de las figuras más importantes del siglo XX, desde Marilyn Monroe a Pablo Picasso, pasando por Igor Stravinsky (imagen que ilustra esta entrada), Woody Allen, George Harrison, Golda Meir, Yasser Arafat, Isaac Asimov, J. F. Kennedy o Bill Clinton, entre otros muchos. Incluso realizó un inusual retrato en 1964 al Generalísimo, Francisco Franco, una imagen que no he logrado encontrar (más sobre esta foto más adelante).

Nacido en Nueva York en marzo de 1918, empezó su carrera en la fotografía en un estudio fotográfico de Filadelfia, dos años después de empezar a estudiar pintura en la Universidad de Miami. En 1941 presenta su primera exposición en la galería Composing Room, y en 1947, siendo ya un reconocido especialista en el retrato, realiza su primera portada para Life, revista en la que publicará habitualmente, junto a Fortune, Newsweek, Esquire o Harper's Bazaar (esta última, por cierto, rechazó publicar su retrato de Stravinsky, que acabó siendo una de sus fotos más conocidas).

Fue el pionero de lo que llamó "retrato ambiental", en el que colocaba al sujeto de la imagen en su ambiente habitual de trabajo, y usando a menudo grandes angulares para captar un amplio segundo plano que llenaba de contenido la figura de la persona retratada. Sus composiciones eran muy cuidadas, al extremo de que llegó a afirmar que "la fotografía es un uno por ciento de talento y un 99 por ciento mover muebles".

Entre sus imágenes más famosas se encuentra la serie que realizó sobre Marilyn Monroe meses antes de la muerte de la actriz. Al contrario que en sus sesiones habituales, meticulosamente controladas y preparadas, en este caso fue una sesión completamente natural, en la que las fotos fueron tomadas en el desarrollo de una fiesta en la casa del productor Henry Weinstein. Su implicación con las personas que retrataba era muy intensa, como se refleja en su narración del retrato de Otto Frank, el padre de la tristemente famosa Anna Frank: "¿Como iba a pedirle a este hombre que posara? No pude. En vez de eso, simplemente esperé, y Otto se quedó muy pensativo. En ese momento tomé la fotografía". Cuando acabó la sesión, ambos se abrazaron y se pusieron a llorar.

El artista protagonizó una simpática anécdota en su retrato de Franco: enviado a España para hacer esa foto para la revista Holiday Magazine en 1964, se encontró con numerosas pegas y retrasos a la hora de preparar la sesión. Cansado de esperar, y sabiendo que su teléfono estaba intervenido, llamó a su editor y le dijo que había sido imposible realizar la sesión, y que sintiéndolo mucho, iba a tener que volver sin las fotos. A las pocas horas, recibió una llamada del personal de Franco, y pocos días después retrató al General en una sala de El Prado, vestido de traje civil, y reflejando su aura dictatorial.

No hacemos fotos con nuestras cámaras. Las hacemos con nuestro corazón y las hacemos con nuestras mentes, y la cámara no es más que una herramienta.

Arnold Newman

La Fotografía, como todos sabemos, no es real después de todo. Es una ilusión de la realidad con la que creamos nuestro propio mundo privado.

Arnold Newman

Si tus imágenes no son bastante buenas es que no te has acercado lo suficiente.

Robert Capa

Sony A100El anuncio de julio de 2005 de que Sony se aliaba con Konica-Minolta para el desarrollo de cámaras SLR digitales ha dado su pimer fruto: la Sony Alpha DSLR-A100. La noticia ha saltado un día antes de lo previsto, al parecer debido a que varios medios digitales se saltaron el embargo informativo y "soltaron la libre" antes de tiempo.

Esta nueva cámara tiene algunos detalles muy interesantes, a saber:

  • una montura de objetivos idéntica a la Minolta-A, lo que permitirá usar una amplia gama de objetivos ya existentes.
  • un sistema de reducción antivibración integrado en la propia cámara, con lo que se puede usar con cualquier objetivo (otras SLR digitales cuentan con un sistema similar, pero sólo en algunos objetivos).
  • un novedoso sistema doble para evitar polvo en el sensor: por un lado, una cobertura antiestática (los sensores de las cámaras digitales suelen atraer polvo por su carga estática, y no es nada sencillo de limpiar), y por otro, un sistema de vibración que literalmente sacude el sensor al apagar la cámara.
  • un nuevo sensor desarrollado por Sony, llamado Boinz (ejem), que incluye un "optimizador de rango dinámico", integrado en el hardware.
  • disparos continuos ilimitados, hasta llenar la tarjeta, a 3 fotos/seg. (con una tarjeta razonblemente rápida).

Como curiosidad, aunque usa tarjetas de memoria Compact Flash también trae un adaptador para usar Memory Stick Duo.

El resto de características de la cámara (10.2 Mpixels, flash integrado, batería para unos 750 disparos...), así como su precio, de unos 1.000$ con un 18-70 parecen apuntar al segmento del aficionado avanzado, donde entraría a competir directamente con la EOS 30D y la D70 de Nikon. Toda una digna rival, sin duda.

La cámara aún está en preproducción, por lo que no hay todavía fotos (hechas con esta cámara) disponibles, y si las hubiera, tampoco podrían considerarse definitivas. Se espera que salga al mercado a finales de julio, por lo que seguramente no tardarán en aparecer.

(vía dpreview.com. Análisis algo más completo en DC Resource)

Pues eso, si andan por Madrid o Toledo, hasta el 23 de julio pueden disfrutar de PhotoEspaña 2006, una de las mejores muestras de fotografía del país.

The Luminous Landscape es una web dedicada a la fotografía de naturaleza, paisaje y documental. Con más de 3.000 páginas, docenas de artículos y unos portfolios que quitan el hipo, es una página que merece dedicarle unas cuantas horas de cuando en cuando.

Hace poco han publicado un muy interesante artículo en el que comparan la resolución de distintas cámaras digitales, tanto SLR como de gran formato, y película. Las cámaras usadas son las top models de Canon (1Ds MkII, 5D, 1Ds), y varias cámaras de gran formato con los respaldos P25, P30 y P45 de Phase One, así como película Velvia posteriormente escaneada con un escáner de tambor.

Los resultados son realmente impresionantes, aunque hay que tener en cuenta, eso sí, que sólo se compara la resolución, nada de colores, ruido, ni similares; y sobre todo, que el equipo digital usado no es de aficionado precisamente (claro que una Mamiya 645 de gran formato tampoco es moco de pavo): un respaldo P45, 39 Mpixels (ficheros de casi 120 Mb), sale por unos 30 mil eurillos.... (cámara y objetivos aparte).

Para equipos más terrenales, esta misma web publicó hace ya algunos años una comparativa entre una Canon 1Ds y película de 35mm y medio formato, y al hilo de la primera comparativa de la que hablaba, H. Hobo ha publicado una comparativa entre una Nikon D2x y una Mamiya 7 (medio formato). Esta última tiene además enlaces a otras comparativas también muy interesantes, y en todas ellas se describe detalladamente el procedimiento empleado al hacer/digitalizar las fotos para las comparativas....

Por si no les apetece un buen rato de lectura, o si el inglés no es su fuerte, les hago un resumen rápido:

  • las SLR digitales de gama alta (D2x, D1s MkII) ya superan la calidad de la película de 35 mm., y se acercan mucho, superando en según que condiciones, la calidad de película de medio formato. Si nos vamos a sensibilidades altas (400 ó 800 ASA), la diferencia a favor de las digitales es aún mayor.
  • en Primera División, los respaldos digitales de gama alta están a la altura de la calidad de película de gran formato.
  • para impresiones de hasta 40x50, una SLR digital de gama alta no tiene nada que envidiar a cualquier cámara de película (si el precio te parece prohibitivo, entonces es que seguramente casi nunca necesites imprimir a ese tamaño ;)

(vía dpreview.com)

paisaje en blanco y negro, poco definido, con un árbol al fondo y edificios a los ladosLa imagen que ilustra esta entrada (y que pueden ver a mayor resolución en Wikipedia Commons) es la fotografía más antigua que se conoce.

Tomada por Joseph Nicephore Niepce (1765-1833) en verano de 1826, reune dos características que la hacen merecedora de este título: el uso de la "cámara oscura", y el empleo de sustancias fotosensibles para conseguir una imagen permanente "dibujada por el Sol" (heliografía, llamó Niepce a estas imágenes). Fue tomada desde una ventana del tercer piso de la casa de campo del inventor en Le Gras, Saint-Loup-de-Varennes (Francia), necesitó de unas ocho horas de exposición, y muestra parte del paisaje y varios edificios de la finca. Como curiosidad, obsérvese que los edificios están iluminados por el sol tanto por la derecha como por la izquierda, debido al enorme tiempo de exposición.

Aunque los principios de lo que sería la fotografía ya eran conocidos desde hacía mucho tiempo (Aristóteles ya describía en su Problemata algo muy parecido a una cámara oscura a partir de sus observaciones de un eclipse) e investigaciones recientes de la época habían avanzado bastante (el inglés Thomas Wedgwood había conseguido captar siluetas de objetos sobre papeles emulsionados con nitrato de plata, aunque había sido incapaz de fijarlas y abandonó sus investigaciones en 1802), la gran contribución de Niepce fue el conseguir un método por el que las imágenes permanecían fijas en el tiempo. El proceso implicaba placas impregnadas de betún de Judea, que después de ser expuestas durante varias horas, eran lavadas con una mezcla de aceite de lavanda y un derivado del petróleo, que disolvían el betún allí donde el sol no lo había endurecido, dejando un positivo directo (las áreas más oscuras corresponden a las menos iluminadas).

La imagen, un original único e irrepetible de 20.3 x 25.4 cm, viajó con Niepce a Inglaterra en 1827, en un fallido intento de interesar a la Royal Society en su invento, y al volver Niepce a Francia quedó en poder de su anfitrión, el botánico Francis Bauer. Tras pasar por numerosas manos y quedar bastantes años en el olvido, fue adquirida por el coleccionista y pionero de la historia de la fotografía, Helmut Gernsheim. La colección Gernsheim fue comprada en 1963 por la Universidad de Texas, y esta foto es desde entonces la joya de su exposición permanente.

(partes de la historia traducidas de http://www.hrc.utexas.edu/exhibitions/permanent/wfp/)

(completa web sobre Niepce)

Todavía no empieza uno a ahorrar para pillarse la D2X, y ya ha aparecido la D2Xs, que ofrece una veintena de ligeras mejoras sobre su hermana mayor: pantalla TFT con mejor visibilidad, mayor duración de la batería, un modo blanco y negro, más precisión en los datos GPS, más posibilidades de ajustes ISO y espacios de color, y otras por el estilo... Del precio no he leído nada definitivo. Sea cual sea, a ver si baja el de la D2X ;)

[050606 actualización: ya se conoce el precio de salida: 4.700$, ligeramente inferior a los 5.000$ de salida de la D2X en 2004. Disponible desde finales de junio.]

(vía Quesabesde.com) (también mentado en dpreview.com)

Compra una Canon EOS 350D, EOS 30D o EOS 5D antes del 31 de diciembre, y Canon te regala una tarjeta Compact Flash de 256 ó 512 Mb. O si lo prefieres, te devuelven 300 euros al comprar una 5D antes del 30 de junio.

Estas y otras ofertas en http://canon2006promotions.onlinerebates.com/

Fotografiar es una manera de vivir. Es poner la mente, el ojo y el corazón sobre la misma línea de mira.

Henry Cartier-Bresson

Pues sí, otro blog sobre fotografía. Después de bastantes años de fotero aficionado, este medio me parece ideal para mostrar lo poco que he aprendido en este tiempo, y para motivarme a aprender más cosas que compartir con el ocasional lector(a). Hablaré de cacharrería, como no, y pondré alguna que otra foto mía, faltaría más, pero también habrá algo de teoría (no mucho, no se preocupen), historia de la fotografía, notas sobre fotos y fotógrafos famosos, programas de tratamiento de imagen, algún comentario sobre libros o exposiciones.... Es decir, la idea es escribir sobre Fotografía en su más amplia acepción, algo que echo de menos en la mayoría de blogs y páginas sobre fotografía en general (también comentaremos alguna que otra de esas páginas por aquí, hay muchas que no deberían dejar de visitar).

Bienvenidos/as, siéntese aquí, y...

Miren al pajarito....

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