Archivos Septiembre 2006

FCF como siempre, al loro de las últimísimas novedades para comentárselas a la semana siguiente de que ocurran.

Pues como sabrán si se mueven por el mundillo fotográfico virtual, durante esta semana se está celebrando la feria Photokina 2006 en Colonia, Alemania. Esta feria es la más importante de fotografía a nivel europeo, y es un buen escaparate de lo que nos espera en las estanterías de las tiendas el año que viene.

Como era de esperar, hay muchísimas novedades, muchas de ellas ya anunciadas en las semanas precedentes, y como están comentadas en numerosos webs de aquí y allá, no voy a extenderme mucho en ellas. Les invito a visitar Quesabesde.com, DPreview.com o Backfocus, todas las cuales están haciendo un completo seguimiento del día a día de la feria. Y para los que no podremos pasarnos tampoco este fin de semana (un saludo a Biomaxi, que me estará leyendo) hay varios cientos de fotos en Flickr.

Sí que listo brevemente las novedades que me han llamado la atención:


  • la anunciada Sigma SD14, con un sensor Foveon X3 de 14 megapíxels, y que permite la grabación en JPG en la misma cámara (algo que los anteriores modelos basados en Foveon no permitían)

  • las ex-carteras digitales, ahora llamados "álbumes digitales", auténticos discos duros portátiles que permiten la descarga directa desde tarjetas de memoria. Unos cacharritos que ya existían pero que parece que, con la mayor resolución de que se dispone ahora, van a ser muy populares. En especial me han gustado los Epson P5000 y Canon M80 (apuntados en mi wish list). El Jobo GIGA Vu PRO está mono, pero no me gusta el diseño...

  • las impresionantes (y carísimas) nuevas tarjetas de SanDisk, de 12 y 16 Gb

  • y por último, el Nokia N95. Yo soy un clásico y para hacer fotos prefiero una cámara, pero el cacharrito este no sólo tiene más resolución que mi Canon G2, es que además tiene una óptica Carl Zeiss y GPS incorporado..., lo cual sin duda le dá un cierto glamour

El diario gratuito ADN se ha llevado el Premio Derecho de la Infancia y Periodismo por el reportaje fotográfico La mirada inocente del gueto, que retrata la vida cotidiana de los niños del poblado marginal de La Baranquilla, en Vallecas (Madrid)... retratada por ellos mismos.

Los periodistas dieron cámaras desechables a un grupito de niños y niñas de 9 a 15 años que realizó las fotos. La realidad vista por sus protagonistas. Mola.

Estaba pensando en escribir una entrada sobre tipos de objetivos, pero me estaba quedando un poco larga y no muy clara, así que voy a dividirla en dos (o tres), si no les importa, y dedicaré esta primera parte a hablar de algunos conceptos básicos.

Lo más básico: una cámara no es más que una caja con un agujero

(bueno, y algún material sensible para fijar la imagen)

La luz pasa por ese agujero durante un tiempo y con una intensidad determinada, e impresiona el material sensible que hay dentro. Podemos ponerle a la caja once puntos de enfoque, un sensor CCD de 12 millones de píxels, sincronización con flash a 1/250, balance de blancos, bracketing o un diseño de Luigi Colani, pero no dejará de ser una caja con un agujero.

Ahora bien, la luz que pasa por ese agujero es muy importante. Y resulta que si ponemos una lente delante, conseguimos aumentar de forma notable la nitidez y luminosidad de la luz que llega. La descripción físico/óptica del por qué esto sucede así excede a las pretensiones de este artículo, baste con decir que usando diferentes tipos, tamaños y formas de lentes, pueden "encaminarse" los rayos de luz que llegan al objetivo, para que convergan en un punto: la película o el sensor (u otro punto delante o detrás, y entonces la imagen aparece desenfocada).

Los objetivos modernos no están compuestos de una sola lente, sino de varias, que trabajan en conjunto para conseguir la mejor imagen posible. La calidad de estas lentes, su número (hasta 16 en algunos objetivos), disposición y tratamiento que reciben (para evitar reflejos o aberraciones cromáticas) son muy variadas, y de ellas depende directamente la calidad, prestaciones, y por supuesto, el precio de los objetivos.

Cuando compramos una compacta no solemos fijarnos mucho, pero al dar el salto a SLR, el objetivo pasa a ser una pieza fundamental del equipo, mucho más que el número de píxels o el tamaño de la pantallita. Cuanto mejor sea nuestro objetivo, mejores fotos, así de claro (bueno, usen su sentido común: si ponen un objetivo top model a una caja de zapatos con un agujero no va a mejorar demasiado). La idea es: si tiene que decidir entre una cámara buena y malos objetivos, o una cámara asíasí y buenos objetivos, opte por lo segundo. Ya aparecerá una cámara nueva en 4 o 5 años, pero los objetivos son para toda la vida.

Hay dos factores que permiten definir, con algo de práctica, cuan bueno es un objetivo (bueno=se adapta a nuestras necesidades): el primero es el "nombre", esa colección de números y letras tipo 28-300 mm f3.5-5.6 EF L IS USM. El otro factor es el precio: por lo general, cuánto más alto, mejor será el objetivo. Ninguna sorpresa en esto.

¿Y que significan esos numeritos?

Bien, el primero de ellos, que suele ir acompañado de la abreviatura mm (milímetros), es la distancia focal.

Concepto breve: cuánto más grande es la distancia focal, más cerca se ven las cosas.

Definición formal: es la distancia entre el eje óptico de la lente y el foco (punto o plano focal). Fotográficamente hablando, es la distancia que hay entre el plano central de la lente y el negativo o sensor de la cámara. Si el objetivo fuese una lente única, el plano de la lente seria el punto en el que los rayos de luz modifican su trayectoria para empezar a concentrarse. En una óptica compuesta, que es lo normal, es un plano interior al conjunto de lentes, que cumple esa misma condición y cuya posición exacta depende de la construcción del objetivo.

En el caso de los zooms, podemos desplazar la disposición de las lentes, variando el plano de la lente, y por tanto, obteniendo una distancia focal variable (más sobre esto próximamente).

En el caso de la película de 35 mm (el tamaño estándar más extendido) los objetivos que tienen una distancia focal aproximadamente igual a la diagonal del negativo/sensor (plano focal), unos 43 mm, captan un ángulo de visión de unos 46º, similar a los 45-55º que capta el ojo humano. De ahí que a los objetivos con esa distancia focal se les llame "normales".

Objetivos con una distancia focal mayor cubren un menor ángulo, "recortando" la imagen que se proyecta sobre el plano focal, y por tanto, "acercando" el sujeto fotografiado. Por ejemplo, un 80 mm tiene un ángulo de visión de 30º, y un 135 mm tiene un ángulo de visión de 18º.

A la inversa, los objetivos con una distancia focal más pequeña cubren un mayor ángulo de visión, abarcando más objetos y "alejando" el sujeto fotografiado. Un objetivo de 35 mm capta unos 46º, y uno de 28 mm, 74º.

Un detalle muy importante es que los objetivos siempre indican su distancia focal en base a un tamaño de negativo de 43mm de diagonal, lo habitual en cámaras de película. Pero las cámaras digitales rara vez tienen un sensor con ese mismo tamaño (full frame, que lo llaman). Por eso un factor importante a tener en cuenta, especialmente si ya tenemos una colección interesante de cristales, es el factor de multiplicación de la cámara:

El sensor de las cámaras digitales suele ser más pequeño, por lo que la imagen aparece "recortada", produciendo el efecto equivalente a un objetivo de mayor distancia focal (que cubre un menor ángulo de visión). Así, un objetivo de 50 mm en una cámara que tenga un factor de multiplicación de 1.5, equivaldría a un 75mm en una cámara de película (50x1.5=75).

El segundo numerito que define un objetivo es la apertura máxima, o número f. Pero eso lo dejaremos para otro día, que bastante largo está quedando esto ya.

Si no les apatece esperar, en Fotonostra tienen una serie de artículos que explican bastante más conceptos que los que yo contaré por aquí. Y en How stuff works explican más o menos lo mismo, en inglés, pero con dibujitos.

Leyendo una entrada en el blog de Enrique Dans sobre geolocalización de fotografías (que anda que no me ha costado encontrar el enlace directo a la entrada, por cierto) he recordado haber visto en las características técnicas de bastantes cámaras de gama alta que muchas de ellas ya ofrecen la posibilidad de conectar directamente una unidad GPS a la cámara y guardar la información de localización en la misma cabecera EXIF de la imagen.

Me parece una opción que puede ser extremadamente útil para cierto tipo de trabajos (por ejemplo, una guía de turismo online), así que he buscado un poco por la Red a ver que hay, y me he encontrado con Geomatic Photography (en inglés), un blog dedicado en exclusiva a geolocalización de fotografías. Comentan tanto dispositivos como programas, exponen casos reales, escriben sobre su experiencia con distintos dispositivos... No tienen muchas entradas, y tampoco se actualiza con asiduidad (no me extraña, siendo un tema tan específico), pero lo poquito que hay es muy interesante y, a mí por lo menos, lo poco que he leído me ha aclarado mucho sobre el tema.

Más info sobre geolocalización en la entrada sobre Geoetiquetación de la Wikipedia.

CCOO de Castilla convoca el concurso 'Inmigrantes, trabajadores y ciudadanos', que pretende recoger escenas cotidianas de la vida de los inmigrantes en España y cuenta con 3.100 euros en premios. Las fotografías premiadas serán incluidas en un libro de próxima publicación y en una exposición itinerante.

Me parece una muy buena idea, que mediante la fotografía puede contribuir a la visualización y personalización de un colectivo que con el genérico "los inmigrantes" últimamente está siendo vapuleado desde los medios, opinión pública e incluso algunas instancias políticas. La fotografía siempre ha sido un importante canal de difusión de valores sociales, y acciones como esta, en un momento en que la fotografía es cada vez más popular, pueden arrojar resultados bastante interesantes...

No mola, por otro lado, la coletilla tan habitual en algunos concursos de "las fotografías premiadas pasarán a ser propiedad de la organización, cediendo los derechos de reproducción y explotación", pero eso es otro tema.

Pueden presentarse fotos hasta el 20 de diciembre. Bases en observatoriodeltrabajo.org (en JPG y PDF ¿?).

(vía Fotolia, donde pueden ver las bases en texto)

(o la mujer, se entiende) Y es que en estas semanas pre-Photokina siguen llegando los anuncios de nuevas cámaras, y en concreto esta semana hay dos novedades de gran interés:

Leica M8 Por un lado, la Leica M8, la primera cámara digital en la mítica serie M de la mítica marca Leica. Desde la aparición de la M3 hace poco más de 50 años, la extraordinaria calidad en la construcción y en las ópticas de estas cámaras telemétricas ha convertido a esta serie en todo un referente en cuanto a cámaras de alta calidad, y han unido el nombre de Leica al de los más famosos fotoreporteros del siglo XX (como Cartier-Bresson o Robert Capa). Con una media de 10 años entre modelo y modelo, algunas M3 aún en funcionamiento, y el hecho de que la simple posesión de una de estas cámaras es en sí mismo un signo de distinción, el salto a digital de esta serie era esperado con bastante anticipación, y el hecho de que se mantenga la numeración en la nomenclatura hace pensar que Leica empieza a abandonar el mercado químico, manteniendo, eso sí, sus altos estándares de calidad.

La Leica M-8 cuenta con un sensor CCD desarrollado por Kodak específicamente para esta cámara, que ofrece algunos detalles interesantes, siendo el que más llama la atención la eliminación del filtro de paso bajo que prácticamente todas las cámaras digitales llevan incorporado. Este filtro elimina el indeseado efecto Moiré, a costa de reducir notablemente los detalles finos en la imagen. De esta manera, el sensor de 10.3 Mpíxels consigue un nivel de detalle mucho mayor que el de otros sensores de la misma resolución, dejando al diseño especial del sensor y al firmware de la cámara la reducción del Moiré. La cámara tiene un rango de sensibilidades de ISO 160 a 2500, y una velocidad máxima de 1/8000. También es de destacar el diseño, completamente fiel a las clásicas líneas de Leica, y la sobriedad de sus mandos y controles parecen apuntar a una máquina extremadamente simple de manejar.

El precio de este Rolls-Royce digital está a la par de la calidad que se le supone: 4.200 euros.

DPReview ya ha publicado sus primeras impresiones sobre la M-8, incluyendo una breve lista de ventajas/desventajas de las cámaras telemétricas.

También en DPReview, un artículo sobre las especificaciones del KAF-10500, el sensor Kodak usado por la M-8. Su tecnología de microlentes de distribución geométrica variable es impresionante.

También hablan de la M8 en quesabesde.com.

Una interesante colección de artículos sobre el mundo Leica.

Pentax K10DLa otra novedad de interés de esta semana pasada es la Pentax K10D, una nueva réflex digital orientada al mercado semiprofesional, con 10 Mpíxels, auntofocus de 11 puntos, 3 disparos por segundo hasta llenar la tarjeta, un notable sellado contra humedad y polvo, 1600 ISO de sensibilidad máxima, y hasta 32 funciones programables, entre otras cosas.

Lo más destacable de esta cámara son dos características de lo más interesantes:

- un sistema propio de reducción de la vibración, basado en campos magnéticos alrededor del sensor que lo estabilizan y reducen los movimientos involuntarios.

- un nuevo motor de tratamiento de imágenes, también desarrollado por Pentax, que usa un conversor de 22 bits (lo habitual es 12). Para poner esto un poco más claro: cada píxel del sensor puede registrar 4,2 millones de valores distintos, frente a los 4.096 niveles de la mayoría de los sensores en el mercado.

Y todo esto a unos más que sugerentes 900 euros. Parece que ante la absoluta dominancia de Canon y Nikon en el mercado de las réflex digitales, el resto de marcas está respondiendo con propuestas muy innovadoras a precios muy asequibles. Esto se pone interesante :)

Lo comentan en Steve's Digicams y DPReview.

No me gustan los paisajes. Sólo la gente, y las flores de plástico.

Elliot Erwitt

Captura de pantalla mostrando Flick MapsLa noticia ya es vieja (¡de la semana pasada!), pero por aquello del "tus lectores no son los míos", no me resisto a comentarlo, por si alguien aún no se ha enterado: Flickr ya permite de forma nativa añadir la localización geográfica de cada imagen (geotagging, que dicen los angloparlantes).

Nada más enterarme hice un par de pruebas, y la verdad es que me resultó tremendamente cómodo y sencillo. La localización se hace desde el Organizer, donde ahora aparece una nueva opción 'Map' que es la que permite trastear con la nueva funcionalidad: en la parte inferior de la pantalla aparece el listado de fotografías (que puedes filtrar por varios parámetros, como las de un grupo determinado, o las que aún no están en el mapa), y casi todo el espacio es ocupado por un mapa basado en Yahoo Maps (sí, hay vida fuera de Google Maps), y es más fácil usarlo que explicarlo, así que si tienen una cuenta de Flickr y aún no se han puesto a ello, ya están tardando. Ojo, que engancha.

Me gusta mucho la forma en que aparece la información una vez colocadas las imágenes, en forma de circulitos que indican el número de imágenes en un determinado punto, y que va variando según el nivel de zoom. Es muy intuitivo, excepto el tema de dividir el mapa en varias "páginas". Es comprensible, para poder presentarlas de una manera visualmente organizada, pero no tengo nada claro que criterios usa Flickr para asignar una imagen a una determinada página.

El principal punto débil (y aquí no soy nada original, ya que todo el mundo comenta lo mismo): se usan los mapas de Yahoo!, cuya resolución en España deja bastante que desear (hasta el punto que para colocar más o menos bien algunas fotos he tenido abierto en una ventana Google Maps, para guiarme).

También lo he notado algo lento a la hora de incluir imágenes en el mapa, pero dado que yo lo probé al poco de salir, y en sólo diez horas se geolocalizaron más de 600.000 imágenes, creo que no es justo quejarme de eso....

La funcionalidad básica, tal y como está, sin más adornos, es muy interesante: te permite ver la "obra" de personas en tu misma localización geográfica (y ver como "ven" otros los mismos motivos que tú has retratado), o en la otra punta del mundo, e incluso añade automáticamente en la pantalla de cada foto geolocalizada el sitio dónde se realizó (a nivel de ciudad, al menos). Puedes así ver que tal es ese lugar a donde pensabas ir de vacaciones visto por el resto de usuarios de Flickr, o conocer a través de imágenes otras culturas que no serían tan sencillas de localizar fuera de criterios geográficos. Aparte de lo que que pueden presumir los fotógrafos viajeros al enseñar sus fotos repartidas por el mapamundi...

Pero es que aparte de eso, lo más interesante, como ya han comentado en Microsiervos, está por venir, cuando se añadan a la API de Flickr funciones relacionadas con estos mapas y los usuarios manitas empiecen a desarrollar nuevas aplicaciones. La primera que se me ocurrió la comentan precisamente en Microsiervos: un mashup sobre Google Maps :)


Comentario en el blog de Flickr, con enlaces a demostraciones y ayudas varias.


Actualización (13/08/07): usando de nuevo esta funcionalidad de posicionamiento, que hacía tiempo que no visitaba, he visto que han actualizado y mejorado notablemente la resolución de los mapas.... Los de Canarias, al menos, no están del todo al día (el puente de La Ballena aún está en obras, por ejemplo), pero la resolución es excelente, y ya pueden situarse fotos en las principales áreas urbanas con una precisión de unos pocos metros. Así da gusto :)

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  • kite fun tarifa: De hecho muchas fotos lo consiguen... más
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