Archivos Marzo 2007

Varios niños con quemaduras corren por una carretera huyendo de una aldea humeante. En el centro destaca una niña desnuda, gritando de dolor¿Puede una foto acabar con una guerra? Seguramente no. Pero muchas fotos pueden llegar a cambiar la percepción que "el público" tiene de esa guerra. Y cuando la población de un país deja de apoyar una guerra y empieza a verlo como algo perverso, entonces el fin de esa guerra está mucho más cerca.

Esa es una lección muy bien aprendida por los Estados Unidos después de la Guerra del Vietnam, una de las más fotografiadas de la historia, y por ello los últimos conflictos en los que han participado fuerzas estadounidenses (y de otros países que han copiado esta política) gozan en las noticias de una aséptica estética de videojuego producto de un cuidadoso filtrado de la información gráfica que se deja salir (¿recuerda usted alguna imagen de algún soldado de "la coalición" herido o muerto en Iraq o Afghanistán?). Claro que peor son otros conflictos, en los que nisiquera hay periodistas, y que por tanto, simplemente no existen. Pero eso son otras historias, que deberán ser contadas en otra ocasión...

De las docenas de miles de fotos de la guerra del Vietnam, sin duda la que más impactó las conciencias de Occidente, marcó un hito en el rechazo social a la guerra, cambió la forma de ver lo que sucedía en Vietnam y se convirtió por derecho propio en un símbolo e icono del siglo XX, fue la famosa foto de "la niña de Vietnam". La niña, de nueve años, se llamaba Phan Thi Kim Phuc, y el fotógrafo, de veinte, Huynh Cong Ut (más conocido como Nick Ut).

A principios de junio de 1972, las tropas del Vietnam del Norte mantenían violentos combates en los alrededores de la carretera 1, que desde Saigon se dirije hacia Camboya. El 8 de junio de 1972, los combates entre las tropas de Vietnam del Norte y del Sur se centraban en la aldea de Trang Bang, a unos 40 Km de Saigón, que sufría ya tres días de lucha.

Varios fotógrafos, así como cientos de refugiados, se encontraban en las afueras de la aldea cuando, cerca de la una de la tarde, dos Skyraider de la aviación surcoreana bombardearon con napalm y fósforo blanco la aldea. Un grupo formado por civiles y soldados sudvietnamitas abandonó el templo de la aldea y corrió hacia el grupo de refugiados y periodistas. Uno de los pilotos, confundiéndoles con tropas norvietnamitas, se desvió de su objetivo y les atacó.

Entre el humo y las llamas, grupos de civiles con terribles quemaduras siguieron corriendo por la carretera principal, hacia los fotógrafos y las tropas del sur. Entre ellos, La fotografía: una mujer mayor que gritaba pidiendo auxilio, con un bebé en sus brazos, ya muerto por las quemaduras. La mayoría de los fotógrafos vació sus carretes en esa impresionante imagen, incluyendo a Nick Ut, que usó una de sus Leicas y una Nikon. Es muy habitual que los fotoreporteros lleven varias cámaras, lo que les ahorra los valiosos segundos que se tardan en cambiar de óptica o, por aquel entonces, en rebobinar o cambiar el carrete. Y eso fue exactamente lo que pasó.

Cuando todos estaban rebobinando y cambiando los carretes de sus cámaras, Nick oyó a una niña que corría hacia ellos, sin su ropa, que había ardido, completamente cubierta de quemaduras y gritando "Nong qua, nong qua" ("muy caliente, muy caliente"). Nick Ut llevaba cuatro cámaras. Y su Leica M2, aún cargada con película Kodak 400, les hizo entrar en la historia de la fotografía.

La niña pasó junto a ellos, y cuando se detuvo, Nick Ut y otro periodista, Christopher Wain, le dieron agua y la cubrieron con un poncho. Ut cargó en el minibus que le había llevado hasta allí a la niña, sus hermanos (uno de los cuales es el niño que aparece en primer plano en la foto), y su tía, y los llevó hasta el hospital de Cu Chi, donde la niña llegó ya inconsciente. Nick Ut no la dejó hasta que contó a los ya agobiados y saturados médicos la historia y se aseguró de que empezaban a tratarla.

Al volver a las oficinas de AP (la agencia para la que Ut trabajaba) en Saigon, un asistente reveló los ocho carretes (más de 200 fotos) que Nick Ut había tomado ese día, y seleccionaron varias para enviarlas, vía radio, a las oficinas centrales de la agencia, pero un editor rechazó la foto de la niña por mostrar un desnudo frontal, lo que iba contra las políticas de la agencia. No obstante, el jefe de la oficina vió la foto y convenció al director de la oficina de Nueva York del valor de la imagen.

La imagen fue enviada y al día siguiente fue portada en diarios de todo el mundo. Fue Foto del Año del World Press Photo de 1972, y en 1973, recibió el Pulitzer. También ha recibido otros importantes premios de fotoperiodismo.

El negativo original (algo rayado) se conserva junto a otros once de ese día en los archivos de AP.

Es curioso, y destacable, que en el "incidente Trang Bang" no hubo ningún estadounidense implicado, aparte de algunos de los reporteros. Todas las tropas combatientes, los civiles, la aviación, e incluso toda la cadena de mando a cargo de la operación, era completamente vietnamita, aunque en la imaginería popular se ha asentado la idea de que fue la aviación estadounidense la que bombardeó la aldea, o que fue un oficial estadounidense el que ordenó el bombardeo. Algo a lo que ayudó la "confesión" en 1996 del capitán del ejército estadounidense John Plummer, que primeró afirmó haber participado en el bombardeo, y luego haberlo ordenado. Ambas afirmaciones resultaron ser falsas, ya que Plummer, aunque efectivamente fué asesor militar en Vietnam, nunca coordinó operaciones aéreas con la aviación o el ejército sudvietnamita, algo para lo que no tenía autoridad.

La niña

Kim Phuc, que por aquel entonces contaba nueve años, permaneció hospitalizada bajo los cuidados del doctor Mark Gorney, cirujano plástico de San Francisco que trabajaba de voluntario en Saigon. 14 meses, durante los cuales fue sometida a 17 operaciones y dolorosos tratamientos, después de los cuales volvió a su aldea y empezó los estudios de medicina. Desde 1982, su imagen y persona fueron ampliamente utilizadas para la propaganda del régimen comunista vietnamita. Fué tratada de sus quemaduras en Alemania, en un tratamiento costeado por la revista Stern, y años después viajó a Cuba, donde permaneció seis años estudiando español y farmacia, y donde conoció a su marido, también vietnamita. En 1992 se casaron y viajaron a Moscú en su viaje de bodas. A la vuelta del viaje, durante una escala en Canadá, desertaron y fueron acogidos en el país, donde vive aún hoy en día con su esposo Bui Huy Toan y sus dos hijos, Thomas y Stephen. A finales de los 90 sus padres se reunieron con ella, aunque uno de sus hermanos y otros familiares aún permanecen en Trang Bang.

En noviembre de 1997, fué nombrada Embajadora de Buena Voluntad de la UNESCO.

También en 1997, creó la Kim Foundation en Chicago, que más tarde abrió una delegación en Canadá, una fundación dedicada a proporcionar ayuda médica y psicológica a niños afectados por conflictos bélicos.

El fotógrafo

Huynh Cong Ut comenzó a trabajar para Asocciated Press a los 14 años, pocas semanas después de que su hermano, también fotógrafo de AP, muriese en un bombardeo. Con lo que aprendió de su hermano, y su formación autodidacta, cubrió las guerras de Camboya y Vietnam, en las que fué herido tres veces. En abril de 1975 fue evacuado de Vietnam hacia Filipinas, y posteriormente pasó por Tokio, Hanoi, y California, donde vive actualmente, nacionalizado estadounidense, y sigue trabajando para Associated Press.

Durante la guerra Nick Ut visitó varias veces a Kim Phuc en Trang Bang, y después de la guerra no se vieron hasta que volvieron a encontrarse en 1989 en Cuba. Han vuelto a reunirse en varias ocasiones desde entonces, incluyendo un encuentro con la Reina de la Inglaterra en la inauguración de la exposición "Making the Modern World" del London Science Museum, en la que se exhibió la cámara usada para tomar la famosa foto. En 2000 volvió a Trang Bang, donde se encontró con Phan Thanh Tam, el hermano de Kim Phuc que también aparece en la foto.

(Por cierto, hoy, 29 de marzo, es su 55 cumpleaños. Chúc mừng sinh nhật Nick Ut).

Para saber más

The Survivor, un excelente y amplísimo artículo sobre la fotografía y sus protagonistas en Digital Journalist, que no debería perderse (aunque esté en un perfecto inglés) y que cuenta con mucho más detalle esta historia, profusamente ilustrada con otras fotos de ese día y de los meses y años siguientes. Ha sido la principal fuente de este post.
"¡Dios mío, no quiero que muera!", entrevista con Nick Ut en BBC Mundo.
RTVE ha publicado en Internet un excelente documental sobre esta foto.
La niña de la foto, entrevista con Kim Phuc en BBC Mundo.
Fundación Kim Phuc.
The Girl in the Picture, de Denise Chong, la historia de la niña de la foto.
Artículo sobre Kim Phuc en Peace.ca
Kim Phuc en la Wikipedia [en]
Huynh Cong Ut en la Wikipedia [en]
Entrevista a Kim Phuc en la web de la UNESCO.
Algunas notas sobre la (no) intervención estadounidense en el bombardeo.

Quiero que cuando la gente vea esa foto entienda que no quiero más guerras en el mundo. Hay que acabar con las guerras. No debe haber más fotos de quemaduras de napalm. No sólo hablo de la guerra de Vietnam. No debe haber ninguna guerra.

Huynh Cong 'Nick' Ut

Poco a poco se va actualizando la agenda de exposiciones de la World Press Photo de este año, y ya han aparecido algunas fechas en España. A saber:

- 3 al 26 de agosto. Arrecife de Lanzarote, lugar por confirmar.
- 17 de octubre al 11 de noviembre, Centro Cultural Contemporáneo de Barcelona.
- 19 de octubre a 9 de diciembre, Palacio de Montehermoso, Vitoria-Gasteiz.

Parece que este año tampoco para en Las Palmas de Gran Canaria :(

Pero para consolarnos, Caja Canarias trae Tête à Tête, fotografías de Henri Cartier-Bresson, a su sala de la calle Franchy y Roca, donde estará desde el 29 de marzo hasta el 29 de abril, de lunes a viernes de 11 a 13 y de 17 a 21 horas, y los sábados de 11 a 14 y de 17 a 20 horas. Cita ineludible habemus.

público del cine ambulante en el oeste de ÁfricaHace unas semanas, cuando ví esta imagen, tuve una fuerte sensación de deja vu. La foto en cuestión es del francés Meyer, uno de los integrantes del colectivo Tendance Floue, y pertenece a un extenso reportaje que ganó el tercer premio de historias en la categoría de artes y entretenimientos del World Press Photo de este año (pueden ver la serie en la web del World Press Photo). El reportaje en cuestión recoge la ruta del CNA (Cinéma Numérique Ambulant), un equipo de tres personas que recorre las aldeas de Bénin, Mali y Nigeria proyectando cine africano en aldeas donde habitualmente nisiquiera tienen luz eléctrica y que jamás habían visto imágenes en movimiento. Como se ve en la foto, su público es de lo más entusiasta.

público del cine ambulante en EspañaY el deja vu vino por esta otra foto: una historia muy parecida, pero en otro tiempo y otro lugar. Esta otra imagen es de una de las proyecciones de cine que las misiones pedagógicas de la Institución Libre de Enseñanza paseaban allá por 1933 por las aldeas españolas más remotas, que normalmente nisiquiera tenían luz eléctrica y que jamás habían visto imágenes en movimiento... Proyecciones que asimismo gozaban, como también pueden ver, de un público de lo más entusiasta.

Imagino que es poco probable que Meyer conozca esta serie de fotos de las misiones pedagógicas, pero coincidirán conmigo en que el parecido entre estas imágenes es más que notable. La magia del cine, es lo que tiene :)

El acto más difícil es aquel que consideramos más simple: percibir con una mirada despierta las cosas que se presentan ante nuestra vista.

Goethe

Tenía esta dirección guardada para comentarla hoy 8 de marzo y casi se me pasa (tengo algo abandonadillo este blog -al menos, las secciones que personalmente me parecen más interesantes, como los comentarios de fotos y fotógrafos, y los 'conceptos básicos'-, por lo que he de pedirles disculpas a l@s habituales, espero recobrar el ritmo antes de aburrirles demasiado...): http://www.womeninphotography.org/.

Women in Photography es, como habrán podido intuir, una organización dedicada a promover la visibilidad de la mujer en el arte fotográfico, que funciona desde 1981, y que a juzgar por la de exposiciones y publicaciones que ha realizado, se lo curra bastante.

Lo que es una pena es que no se curre un poco la web, porque es mala, pero mala, mala... :(( Es un infierno de navegar, esta llena de frames, contenidos que se abren en nuevas ventanas por sorpresa, texto en varios colores o con degradados... No obstante, es una enorme fuente de información sobre la historia y el presente de la mujer en la fotografía, con multitud de enlaces a páginas de fotógrafas, recursos de fotografía en general, y muchas muchas fotos.

Es una página en la que se pueden encontrar cosas muy interesantes, pero hay que trabajarse un poco el encontrarlas, lo que es, como ya he dicho, una pena, porque con algo de mejor organización, podría ser un recurso muy muy bueno, dada la escasez de páginas enfocadas al tema de la mujer como fotógrafa. Algo más organizadito, aunque quizás no tan amplio, IRIS es una organización basada en Inglaterra que agrupa a cerca de 400 fotógrafas. Lo más interesante de su web, a la espera de que completen su galería virtual, es la base de datos de sus asociadas, todas las cuales incluyen un pequeño portfolio, breve, pero intenso.

En castellano, pueden encontrar algo de información en Caborian, que recientemente ha dedicado una serie de artículos a grandes fotógrafas como Julia Margaret Cameron, Berenice Abbott, o Imogen Cunningham.

Y no se olviden de dedicarle un recuerdo a la injustamente olvidada Gerda Taro, sin la cual André Friedman quizás nunca hubiera sido Robert Capa...

...pero desde luego, tiene un cierto buen gusto por la fotografía. No acaba uno todavía de quitarse la magua de no poder haber visto Tête à Tête ni la Wildlife Photographer of the Year 2007 (es que está en la isla de al lado, y no es tan sencillo darse un saltito para ver una exposición), cuando van y se traen nada menos que a Man Ray :P

Un sueño: Man Ray podrá verse desde hoy día 8 de marzo hasta el 5 de abril, en la Sala de CajaCanarias de La Laguna... Si alguien conoce a esa buena persona, a ver si intenta convencerle de que traiga alguna de estas joyas también a su sala de Las Palmas GC :(

(vía Fotografía en Canarias, donde podrán encontrar amplia y cumplida información sobre la exposición)

Otra de las cosas que más me gustan de Flickr es que... está lleno de fotos. Y de fotógrafos. Y algunos son verdaderos monstruos, en el mejor sentido de la palabra.

Acabo de descubrir por casualidad las fotos de stoneth, y he pensado que igual a algun@s ustedes también le gustaría descubrirlo, si no lo conocen ya. Sus retratos tienen una fuerza inmensa. Pero aún más que eso, conmueve profundamente el pensar (o leer, porque a menudo lo cuenta) en cómo se ha ganado la confianza de sus protagonistas, en como tiene que vivir sus fotografías....

Tom Stone. Se sale...

Comentarios recientes

  • kite fun tarifa: De hecho muchas fotos lo consiguen... más
  • SobreRojo: Yo me compré la cámara en Saturn hace unos meses. más
  • Patri Díez: Por favor... FRANCESCA WOODMAN, su fotografía es ABSOLUTA. Una descarnada más
  • Fotografía Esencial: Es una lástima que estas cosas sucedan, es un objetivo más
  • Juan Perera: Gracias, Ernesto, ahora tengo argumentos para explicarle a mi mujer más
  • jaume: me parece una gran idea!! más
  • Ernesto: Muchas gracias por la información, Carmen Ana, creo que su más
  • Carmen Ana: Hola, Casualmente yo he ido a Hiroshi hoy y he más
  • playandframe: Es evidente que las cámaras caras tienen sus ventajas, estas más
  • tomoenoe: También noté la diferencia es que no necesitas utilizar programas más