Archivos Abril 2008

Hace unos días (el 8 de abril, para ser exactos), Flickr ponía en marcha una nueva funcionalidad que llevaba algún tiempo anunciando: vídeos.

Casi instantáneamente surgió un furibundo movimiento de protesta, centrado en el grupo No video on Flickr, que en el momento de escribir esto ya reune 12.500 miembros, y ha organizado una recogida de firmas que va por cerca de 3.000 rúbricas. El miedo a una “youtuberización” de Flickr es intenso.

Pensaba escribir algo al respecto, pero comparto la opinión de Enrique Dans, y él escribe mucho mejor que yo, así que a él les remito. En breve: es una funcionalidad no intrusiva, y aunque no me hace especial ilusión, ni creo que la use, tampoco veo que me vaya a molestar.

De todas formas, esta entrada no iba de ese tema, pero era necesario comentarlo para ponerla en contexto.

Porque en uno de esos giros surrealistas que nunca faltan en la Red, y como respuesta a este movimiento, ha surgido otro grupo en Flickr que reivindica ¡donuts gratis! El grupo, We demand donuts, tiene ya más de 3.000 miembros (aunque curiosamente, apenas 700 fotos y vídeos), y afirman en su manifiesto, en una genial parodia que deja claro su objetivo sin ningún rubor: "We will make this the biggest protest group on Flickr and force them to give us free donuts!" ("¡Haremos de este el mayor grupo de protesta en Flickr y les obligaremos a darnos donuts gratis!").

Lo más sorprendente del mismo es que Flickr les escuchó: Matthew Rothenberg, uno de los estrategas de producto de Flickr, invitó a donuts a todo el que se pasara por cierta tienda de San Francisco ayer día 16. Y es una pena que yo me haya enterado hoy, porque siguiendo con la coña, y para que el resto de los usuarios no se quedara con las ganas, el grupo en cuestión decidió declarar el 16 de abril Día del Donut y organizar encuentros en todo el mundo para verse y comer donuts: Los Angeles, Baltimore, Bahrain, Oxford, Mumbai, París, Berlín, Sidney...

La discusión en Flickr Central tampoco tiene desperdicio. Y es que como ellos mismos dicen , "a todos nos gusta Flickr, ¡pero nos gustaría mucho más si nos regalara donuts!".

Ay, si no fuera por estos momentos...

El fotógrafo iraquí Bilal Hussein, de la agencia Associated Press, ha sido liberado hoy, después de dos años prisionero, según informa la web de la propia agencia en la que se seguía el caso.

Hussein, galardonado junto con otros fotógrafos de AP con el Pulitzer de 2005 por su fotografía de un grupo de insurgentes disparando un mortero en Fallujah, fue arrestado el 12 de abril de 2006 por el ejército estadounidense, alegando que mantenía relaciones con los rebeldes, aunque nunca llegaron a formalizar ningún cargo concreto. A principios de este mes, la justicia iraquí ordenó su puesta en libertad, que ha tenido lugar hoy. Como toda explicación, el ejército de Estados Unidos ha declarado que "ya no se le considera una amenaza a la seguridad".


Ya no es sólo de las balas de lo que tienen que preocuparse los fotógrafos de guerra...

un hombre con una bolsa de la compra se sitúa delante de una columna de tanques en una avenidaEl final de la primavera y comienzo del verano de 1989 fueron tristemente intensos en China. Durante varias semanas una microrevolución tuvo lugar en uno de los lugares más emblemáticos de Beijing: la Plaza de Tian'anmen, una de las mayores del mundo, situada a la entrada de la Ciudad Prohibida, y en la que Mao proclamó la República Popular China en 1949.

Durante esas semanas, miles de personas, estudiantes, obreros, intelectuales y trabajadores de todo tipo se concentraron en la plaza, a la vez que las manifestaciones recorrían el país. El gobierno chino, que un principio estaba dispuesto a realizar negociaciones, se cerró en banda ante la demanda de nuevos partidos políticos. Las protestas pasaron a considerarse oficialmente disturbios, y cientos de estudiantes se pusieron en huelga de hambre. A lo largo del país, unos cuatro millones de personas participaron en las protestas. El 20 de mayo se declaró la ley marcial y el ejército salió a la calle. En Beijing, se vieron con cerca de un millón de civiles increpándoles y golpeándoles, llegando incluso a morir varios soldados. El 4 de junio de 1989 las tropas del 27 ejército entraron en la Plaza de Tian'anmen. El número de víctimas es desconocido, pero las estimaciones barajan entre 180 y más de 3.000 muertos, la mayor parte en las calles y avenidas aledañas a la plaza.

La mayoría de los medios de comunicación se concentraba en el Hotel Pekín, a unos 500 metros de la plaza y sin visión directa de la misma (como curiosidad, la única televisión que pudo grabar en la plaza en la noche del 3 al 4 junio fue TVE).

Al día siguiente, 5 de junio de 1989, con los cadáveres aún en las calles y los soldados disparando indiscriminadamente en las calles de Beijing, una columna de tanques tipo 59 avanza por la avenida Chang'an, parcialmente visible desde el Hotel Pekín. Desde un balcón del piso 8, los fotógrafos Charlie Cole, de AP/Newsweek y Stuart Franklin, de Magnum/Time la fotografían, cuando un joven, con una chaqueta en una mano y una bolsa de la compra en la otra, se sitúa en medio de la avenida, frente a los tanques. Sin salir de su asombro, los dos fotógrafos retratan al joven y observan como el primera tanque lo intenta esquivar, mientras el joven sigue interponiéndose en su camino, e incluso se sube al tanque e intercambia varias frases con uno de los soldados, hasta que varias personas de paisano lo agarran y se lo llevan. Poco después, cuando Stuart ya se había ido hacia la Universidad de Beijing, agentes de la policía secreta irrumpen en la habitación, sacan los carretes de las cámaras de Cole y le confiscan el pasaporte. Por suerte, Cole había sido lo suficientemente precavido como para esconder el carrete con las fotos del hombre del tanque en la cisterna del baño, dentro de su estuche plástico. Esa foto le valdría el World Press Photo de 1989.

Además de Cole y Franklin, al menos dos cámaras (de la BBC y la CNN) y otros tres fotógrafos, como Jeff Widener capturaron la escena. La foto de Widener, de Associated Press, tomada con un 400mm, ha sido la más reproducida. Widener la tomó desde el sexto piso del Hotel Beijing, en la habitación de un estudiante llamado Kurt, que no sólo le prestó el carrete, sino que además lo llevó, en bicicleta y dentro de su ropa interior, hasta las oficinas de AP, donde fue revelado y transmitido a las pocas horas. Esta fotografía tiene un grano muy acusado, al parecer debido a que Widener no calibró correctamente la cámara a la sensibilidad del carrete prestado.

El protagonista

La identidad del joven, y que fue de él, es hasta hoy un misterio, y posiblemente lo seguirá siendo. Algunas fuentes lo han identificado como un estudiante de 19 años llamado Wang Weilin o Wang Ai-min, pero no parece una información muy fiable. Muchos piensan que quienes le apartaron de los tanques eran policías secretas, y que fue ejecutado poco tiempo después. Otros afirman que aún hoy sigue vivo, oculto en algún lugar de Taiwán o de la China continental. La única referencia oficial al respecto la dió Jiang Zemin, sucesor de Zhao Ziyang, Secretario General del Partido Comunista Chino cuando ocurrió la matanza de Tian'anmen, y que fue purgado por mostrar su apoyo al movimiento estudiantil y oponerse a la declaración de la ley marcial. Jiang Zemin declaró en una entrevista en 1990: "Creo que nunca se le mató".

Para saber más:

Artículo en la Wikipedia
La historia de la foto de Cole en español, en Ojo Digital
La historia de la foto de Widener, en Pure-Essence. [en]
Artículo en Time [en]
Reportaje de la PBS [en]
El vídeo, en YouTube, y en la CNN
¿Coleccionista de fotos? AP tiene a la venta una edición limitada de copias de 50x40cm, firmadas por Jeff Widener. Y también sin firmar, pero claro, no molan tanto.
Para las economías más modestas, también está disponible en allposters.com (no estoy seguro de que versión se trata)

Actualización (8/6/09): Lens, el blog sobre fotoperiodismo del New York Times, publica con motivo del 20 aniversario de la imagen un muy interesante artículo con entrevistas a los distintos autores de las fotos.

If this kid's going to give his life in protest I have a responsibility to nail the shot.

Charlie Cole

The picture's part of my life now. His message was, 'Enough's enough. There's been enough killing. It's got to stop.'

Jeff Widener

Caborian, la comunidad fotográfica más importante de habla hispana, organiza su IV Congreso Fotográfico en Gijón, del 30 de abril al 3 de mayo. Exposiciones, talleres, conferencias, y muchos, muchos fotógrafos.

(vía Foto Microsiervos)

Hoy me he escapado un poco antes del trabajo para visitar, bien acompañado, la exposición del Wildlife Photographer of the Year 2007, que está en estos días en mi ciudad (Las Palmas de Gran Canaria, en la sala de CajaCanarias de Franchy y Roca).

Una vez más, me ha entrado una tremenda depresión al ver los fotones que hacen pibes de menos de diez años (o de 17, que para el caso...), y he pensado en vender la cámara y coger como hobby la horticultura de balcón, o algo así.

Claro que luego he pensado que yo con 14 años no tenía un Nikkor 600 f4, ni mis padres me llevaban de vacaciones al Serengeti, y me he quedado más tranquilo.

Aparte de eso, como espectador me he quedado con la impresión de que el nivel es algo más bajo que el del año pasado, aunque hay varias fotografías que por sí solas valían la pena la visita. Mis preferidas (las que me gustaría hacer cuando sea mayor), la del pajarito cantando con vaho por el frío, la de los perritos de la pradera echándole el ojo a la avispa, el armiño con la tostada, el zorro blanco en la nieve, la maravillosa coreografía de cisnes, y la ya mentada de las aves alineadas.

Detalle curioso de la exposición: en las cartelas que explicaban cada foto, en varias de ellas los datos técnicos (cámara y exposición) de la descripción en español no coincidían con las de inglés, y en varias de las de español, los datos técnicos estaban en catalán.... Supongo que sería una forma de hacer más interactiva la exposición.

Aquí pueden descargarse un salvapantallas con las fotos premiadas, por cierto.

Si tienen la oportunidad, vale la pena la visita. Y si Las Palmas de GC les queda cerca, no olviden que mañana en el CICCA inauguran una muestra de Doisneau. A disfrutar viendo fotos y comentarlas luego con un café o una cervecita, que es algo que todavía no puede hacerse en Flickr ;)

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  • kite fun tarifa: De hecho muchas fotos lo consiguen... más
  • SobreRojo: Yo me compré la cámara en Saturn hace unos meses. más
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  • Fotografía Esencial: Es una lástima que estas cosas sucedan, es un objetivo más
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